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寻觅“马堵山水怪”

来源:日报 编辑:东平网 时间:2018-02-11

国外上仅存的一只平塔岛象龟(Pinta Island Giant Tortoise)“孤独的乔治”过世后,全球最濒临绝迹的龟鳖类动物这一“殊荣”便轮到了斑鳖(Rafetus swinhoei)(中华巨鳖)的头上。

《区域地舆》杂志对这一物种的描绘如下:斑鳖是国外上最年夜的淡水龟鳖类动物,身长得以穿过50厘米(最年夜的壳有86厘米)。其背壳光滑,呈橄榄绿色,长着一张十分搞笑的面孔,眼睛异常小,吻部优秀。

在栖息地被人类居所强占并面对绝迹昔日,斑鳖已经生计 了千万年。按照中国古籍记录,长江斑鳖也曾在太湖里非经常见,那里的人们将其视为祥瑞的象征。固然 它们的数量不绝削减,但在中国的民俗中仍旧具有尤其身份,其奇特之处让它们作为国民性的吉祥物,因而其绝迹也加倍令人扼腕。

尽管早年颇为常见,但由于栖息地退化、以及人们对斑鳖成体和幼体的捕获和鳖卵的捡拾,斑鳖种群数量逐年削减。但直到十年昔日,人们才开放关切这个问题。现在,这个物种只剩下3个成员:苏州动物园的一对老年个体(区别为90岁和110岁)以及越南一座水库里的孤零零的一只“光龟儿”(年夜概是雄性)。

(上图为苏州动物园内喂养的国外上仅存的三只斑鳖之一。)

人们不停千方百计让苏州动物园的这对斑鳖滋生,但迄今均不胜利。雌鳖每一年均产下约100枚卵,却无一个能够孵化。问题彷佛在于雄鳖,多年前它与另一只雄性斗争的时候生殖器和背壳均受到了永远性的损伤,没有法让配偶受精。

2015年和2016年,人们曾试验利用从雄鳖身上收集的精子对雌鳖进行人工授精,但均徒然没有效。2017年4月中旬再度进行试验,但成果要到几周以后才能见分晓。

显而易见的处置惩罚步伐便是把越南的那只雄鳖带到中国与苏州的雌鳖交配,但这个步伐被证明过于繁琐而且危险太年夜,没有法实践。

但这个彷佛已经被判了死刑的物种还有一线渴望,固然 十分微弱。据本地渔民说,云南马堵山水库(红河上的一段蓄水河道)年夜概还有一只或许两只斑鳖。

这个水库产生于2007年,被截流的50公里河道被视为野生斑鳖最终的据点。蓄水后不长,本地渔民就开放申报看到一只差异寻常的年夜鳖。

平常状态下,渔民偶遇这只年夜鳖时,它均是在偏僻河湾岸边沐浴着春日暖阳。凡是有幸目击这一幕的人,毫没有例外地把年夜鳖描绘成一只体型庞年夜、形貌苍古的爬行动物。固然 咱们明白全国外的渔民均免不了习惯性地浮夸描绘,但至少年夜概有一只长到异常年夜的斑鳖在马堵山水库还有一线活力。

对付掩护行家和黄山学院、中科院昆明动物研讨所这些学术组织而言,这是迄今听到的最佳短信,从2011年以来,他们不停在进行野外考察,寻觅第四只斑鳖。

遗憾的是,一只孑然独栖的个体并没有法 对它的种群有任何功绩,从生物学的角度而言,要是没有法 出席滋生,那么这个个体即使活着,也和死了没什么两样了。真相上,斑鳖已经被迫物学家们冠上了“僵尸物种”的外号,以描述那些仅仅剩下一个或许几个寿命异常长的个体(“活着的死者”),但因为没有法产生 后代而弗成幸免地走向绝迹的种群。

2016年,区域地舆空气与水掩护基金和世界野生生物掩护协会中国名目请我协助寻觅这种极其珍稀和不易捕获的鳖类。马堵山水库异常年夜,在里面寻觅一只(或两只)鳖没有异于年夜海捞针。我把这次任务比作寻觅尼斯湖怪,这种据说生计 在尼斯湖深水中的水生爬行动物迄今也无呈如今科学探测的视线之内。考虑到二者探测活动之间显见的相似性,咱们异常快就开放把这个奥秘的年夜家伙称为“马堵山水怪”。

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